Voyage Argentine, Bolivie, Chili. Buenos Aires, Salta, San Pedro de Atacama, Uyuni, Arica, Santiago – 6

Circuit Buenos Aires, Salta, Cafayate, Cachi, Purmamarca, Humahuaca, Salinas Grandes, San Pedro de Atacama, Valle de La Lune, Tatio, Laguna Verde, Laguna Roja, Uyuni, Salar de Uyuni, Tahua, Colchane, Salar de Surire, Parc Lauca, Putre, Arica, Iquique, Valparaíso.

JOUR 1 : VOL INTERNATIONAL / BUENOS AIRES

Descriptif: A votre arrivée à l’aéroport Ezeiza Pistarini, un chauffeur de notre équipe vous accueille et vous conduit à l’hôtel situé dans le quartier de Palermo Soho.
Que faire à Buenos Aires? Vous disposez de quelques heures pour faire une découverte de la capitale argentine. Le tour de la ville passe par l’avenue 9 de Julio, l’avenue la plus large du monde avec son obélisque de 65 m de haut, et l’avenue de Mayo dont l’influence galicienne se remarque à l’architecture des bâtiments. Sur la place de Mayo, on découvre la Casa Rosada, actuel Palais du Gouvernement. La Recoleta est le quartier résidentiel dont les promenades sont agrémentées de ses nombreux parcs et places. Enfin Puerto Madero, ancien port entièrement rénové, est incontournable.
Réunion: A l’heure convenue réunion autour des cartes de votre parcours, à votre hôtel avec l’un de nos responsables opérations
Déjeuner et dîner: libres. Nombreux restaurants dans le quartier de votre hôtel – Nous vous transmettrons notre sélection de restaurants à Buenos Aires.
Nuit: Hôtel Boutique Mine.

JOUR 2 : BUENOS AIRES / SALTA

Descriptif: A l’heure convenue, un chauffeur passe vous chercher à l’hôtel et vous conduit à l’aéroport Jorge Newbery Aeroparque afin de prendre votre vol à destination de Salta. Après un vol de 1h50 environ l’un de nos chauffeurs vous accueille et vous conduit à l’hôtel situé au dessus du centre de la ville de Salta.
Que faire à Salta ? Après votre installation, libre à vous de visiter la capitale salteña. Capitale de la province du même nom, Salta, fondée en 1582, est une des villes argentines qui a le mieux conservé son patrimoine architectural colonial. Son nom veut dire « très belle » en langue aymara. L’activité se concentre autour de la place centrale, la 9 de Julio, lieu de rendez-vous des Salteños. La basilique domine la place de sa façade meringuée rose du XIXe siècle. Le beau Cabildo, avec ses arcades et ses balcons, abrite le musée historique du Nord et le musée Colonial. L’église San Francisco, du XVIIIe siècle, impose sa façade rouge et or, dans une rue adjacente.
Option: Nous vous recommandons la visite du mercado Artesania, avenue San Martin 2555, entre les rues Pimentel et Zacarias Yanci. On trouve dans ce marché des masques en bois de cactus, typiques du Noroeste.
Distance: 12 km de l’aéroport de Salta jusqu’à l’hôtel.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Posta, à Salta, rue España 456.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Monumental, à Salta, Av. Entre Ríos 202.
Nuit: Hôtel Boutique Kkala.

JOUR 3 : SALTA / QUEBRADA DE LAS CONCHAS / CAFAYATE

Descriptif: Départ vers la vallée des Calchaquies. 50 km avant Cafayate, vous vous engagez dans la vallée de Las Conchas qui vous offre de nombreux prétextes d’arrêts et de promenades. Formations rocheuses multicolores et montagnes semi désertiques, un spectacle que la nature a préparé pendant des siècles! La Quebrada de las Conchas longe le río du même nom, qui a sculpté cet extraordinaire canyon.
Des pancartes signalent les formes les plus belles: la Garganta del Diablo (la gorge du diable), El Anfiteatro, El Sapo (le crapaud), El Fraile (le moine), El Obelisco, Los Castillos (les châteaux). Un spectacle naturel qui explore toute la palette des rouges. Vous pouvez faire une jolie promenade à pied d’une heure environ avec votre guide dans la zone de La Yesera.
Option visite de bodegas: Visite de la bodega Mounier (las Nubes) ou bodega Etchart ou encore Vasija Secreta. Vous découvrirez un cépage étonnant dont Cafayate s’est fait une spécialité: le Torrontés.
Durée et distance: 189 km, soit 4h environ de Salta à Cafayate, au rythme excursion.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons à mi-chemin, l’auberge Posta de Las Cabras au village La Viña.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant El Rancho, à Cafayate.
Nuit: Cafayate Wine Resort.

JOUR 4 : CAFAYATE / RUINES DE QUILMES / CAFAYATE / QUEBRADA DE LAS FLECHAS / MOLINOS

Descriptif: Après le petit-déjeuner, vous partez en direction du sud par la route 40 pour aller découvrir les ruines de Quilmes, un des trois sites archéologiques les plus importants du Noroeste argentin, ancienne cité pré-inca peuplée du IXe au XVIIe siècle. Le site, construit dans un amphithéâtre naturel, offre un panorama exceptionnel sur la vallée des Calchaquíes. Cette vallée s’étend sur plusieurs provinces et tient son nom des indiens Calchaquíes, d’abord conquis par l’empire inca avant d’être quasiment anéantis par les Espagnols, après un siècle de guerres.
Vous rebroussez chemin, traversez le village de Cafayate et poursuivez sur la route 40 vers le nord. Dans la zone du village d’Angastaco la piste passe par les paysages étonnants de La Quebrada de las Flechas, sorte de forêt de flèches minérales sculptées par le vent et l’érosion, qui pointent vers le ciel. La piste caillouteuse vous emmène jusqu’au village de Molinos.
Distance: 100 km aller et retour pour les ruines de Quilmes. Puis 127 km / 3h de Cafayate à Molinos.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le Baco Resto Bar, à Cafayate.
Dîner et nuit: Hacienda de Molinos.

JOUR 5 : MOLINOS / SECLANTAS / RANDONNEE A PIED CAVES DE ACSIVI / CACHI

Descriptif: Vers 8h30, vous quittez Molinos. A 9h, vous avez RDV devant l’église de Seclantas avec votre guide, propriétaire de l’estancia dans laquelle votre randonnée a lieu. Vous rejoignez l’estancia située à 3 km plus au sud. Vous poursuivez en voiture jusqu’au río Montenieva dont vous utilisez le lit qui part plein est. Lorsque la rivière butte sur une paroi, votre marche commence. Il faut alors effectuer une petite montée et redescente pour pénétrer dans la vallée Rojizo. Le parcours passe par un étroit canyon, de petits tunnels jusqu’à arriver à la zone des caves de Acsivi qui fut le refuge de tribus Malcachiscos. Les formations géologiques, la texture et la couleur de la roche font l’enchantement de cette randonnée. De retour à Seclantas, votre route reprend sur la 40 pour atteindre Cachi avant la nuit.
Durée et distance: 14 km / 20 mn de Molinos à Seclantas, puis 3 km jusqu’à Finca Montenieva. Pour Acsivi, 12 km/1h en voiture dans le lit du río Montenieva. Compter ensuite 6 km / 4 à 5 heures aller et retour de marche. Il reste enfin 35 km / 1h30 de Seclantas à Cachi.
Déjeuner: inclus en pique nique préparé par votre guide de randonnée.
Dîner: libre. Possibilité au restaurant de La Merced del Alto.
Nuit: Hôtel La Merced del Alto.

JOUR 6 : CACHI / PARC LOS CARDONES / LOS COLORADOS / LA MERCED CHICA

Descriptif: Matinée libre pour déambuler dans le pittoresque village de Cachi ou encore pour partir en excursion dans la région. En début d’après-midi, départ vers Salta. Vous traversez le Parc National Los Cardones, puis un détour vous emmène à Los Colorados, montagnes de sable rouge et rivières de sel. Retour sur la route principale. Vous arrivez ensuite au point le plus haut de l’excursion, la Piedra del Molino à 3.348 m. Sous le bleu intense du ciel andin, la végétation se forme au fur et à mesure de la descente de la côte del Obispo. Vous découvrez une végétation subtropicale en empruntant la magnifique vallée d’Escoipe. Puis vous traversez les plantations de tabac de la vallée de Lerma. En fin d’après-midi, relaxation à la Finca Valentina.
Durée et distance: 160 km / 4h de Cachi à Salta.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Ashpamanta, à Cachi.
Dîner et nuit: Finca Valentina, Casa de Campo.

JOUR 7 : LA MERCED CHICA / TASTIL / SAN ANTONIO DE LOS COBRES / SALINAS GRANDES / PURMAMARCA

Descriptif: Départ matinal vers San Antonio de Los Cobres en suivant une bonne partie des voies du célèbre Train des Nuages. Vous pouvez faire un stop pour découvrir les ruines de Tastil, site le plus important du Noroeste après les ruines de Quilmes. Vous poursuivez dans la vallée del Toro. Celle-ci vous fait passer à 3.800 m d’altitude face à un superbe panorama sur les sommets enneigés des Andes avant de rejoindre Salinas Grandes, un grand lac de sel couvrant 12000 hectares. Vous pouvez vous y arrêter pour le déjeuner avant de visiter une exploitation de sel.
Vous empruntez enfin l’imposante côte de Lipán qui descend jusqu’à Purmamarca. La qualité exceptionnelle de Purmamarca réside dans ses maisons d’adobe ocrées situées au creux de la montagne aux Sept Couleurs. Nous vous recommandons une petite marche faisant le tour de la montagne des Siete Colores (20 min). Purmamarca possède le marché artisanal le mieux achalandé de la région.
Option Polvorilla: Avant San Antonio de Los Cobres, détour pour aller voir le viaduc La Polvorilla ouvrage de 223 mètres de long et 65 de haut… Vous êtes á 4.186 m d’altitude.
Durée et distance: 340 km, soit 7 à 8 h de parcours selon votre rythme excursion. 36 km de plus aller-retour si vous allez jusqu’au viaduc La Polvorilla.
Déjeuner: libre. Possibilité à l’hosteria Las Nubes, à San Antonio de los Cobres.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant El Churqui, dans le village de Purmamarca.
Nuit: Hôtel Marques de Tojo.

JOUR 8 : PURMAMARCA / TILCARA / UQUIA / HUMAHUACA / TILCARA / PURMAMARCA

Descriptif: Durant cette journée vous remontez toute la vallée de Humahuaca en faisant étape dans ses différents petits villages. Profitez de la lumière du matin pour commencer par Tilcara même et son intéressante Pucará, forteresse précolombienne établie entre l’an 1000 et 1480, enrichi d’un musée archéologique. N’hésitez pas à monter en voiture jusqu’à l’antenne en direction de la gorge du Diable.
Puis vous prenez la route en direction de la Bolivie. Juste après le passage du tropique du Capricorne, vient Uquia qui possède une ravissante chapelle. En fin de vallée on rencontre le village de Humahuaca, ancien relais de l’empire inca puis du vice-royaume del Río de la Plata, situé à 2.940 m d’altitude. Après le déjeuner, vous continuez de vous élever jusqu’à 4.300 m pour jouir d’un panorama presque irréel et hors des sentiers battus : la Serranía d’Argentina Excepción. Lieu tenu secret… Pour le moment.
Vous redescendez alors toute la vallée pour profiter de la lumière du soir sur la fameuse Palette du Peintre à Maimará. Les nuances colorées proviennent de soulèvements successifs de diverses couches géologiques. Votre guide argentin vous abandonne ce soir-là.
Durée et distance: 62 km de Purmamarca jusqu’au village de Humahuaca. 2h de piste aller-retour pour « l’escapade » Argentina Excepcion.
Commentaire: Mieux vaut visiter Tilcara le matin pour profiter de la lumière sur l’exceptionnel panorama depuis la Pucara. Au cours de la journée, petites marches possibles pour admirer différents points de vue : Huacalera, Chulezna et la vallée de las Señoritas. Enfin, mieux vaut visiter Maimará l’après-midi, également pour une question d’orientation du soleil.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant régional Kallapurka ou Quinoa, à Humahuaca.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant de l’hôtel El Manantial del Silencio.
Nuit: Hôtel Marques de Tojo.

JOUR 9 : PURMAMARCA / SALINAS GRANDES / PASO DE JAMA / SAN PEDRO DE ATACAMA

Descriptif: A l’heure qui vous sera communiquée vous devez être à l’abri en bus situé devant l’hôtel Manantial del Silencio, à 300 m de votre hôtel. Vous embarquez et partez à destination de San Pedro de Atacama. Votre trajet vous emmène sur la route vers l’insolite Paso de Jama, frontière située à 4.050 m d’altitude. Après la traversée de Salinas Grandes, vous parcourez le village de Susques avec sa jolie église. Après le col de Jama où vous effectuez les formalités de douane argentine, vous traversez successivement les zones du Salar de Quisquiro, d’Aguas Calientes, des Monjes de Pacana et Bofedales de Quepiaco. Sur les pentes des Cerros de la Pacana et Aguada de Suco le bus passe à 4.600 m ! Vous passez enfin le service de la douane chilienne à l’entrée de San Pedro. Un chauffeur privé vous y attend avec un panneau à votre nom et vous conduit à votre hôtel.
Durée et distance: de Purmamarca au Paso de Jama 290 km / 4h et du Paso de Jama à San Pedro de Atacama 160 km / 2h à 3h selon les attentes aux frontières.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons l’emport d’un pique-nique. Des collations sont servies dans le bus.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Adobe, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Casa Atacama.

JOUR 10 : VALLE DE LA LUNA / RUINES DE QUITOR / VALLÉE DE CATARPE / SAN PEDRO

Descriptif: Départ vers la Cordillère de Sel. Avant votre entrée dans la zone protégée, petite marche dans la faille de Kari où l’on peut écouter les craquements du sel. Vous apercevez dans la vallée de La Lune toutes sortes de formations géologiques, dont certaines font penser à une queue de crocodile. La Duna Mayor, grande dune de sable gris, est l’occasion de monter en trente minutes jusqu’à un promontoire rocheux pour jouir d’une vue à 360º sur la vallée de la Lune, le salar d’Atacama et les volcans.
La piste vous emmène ensuite successivement dans l’amphithéâtre, les 3 Marias et la Mine de Sel. Après le déjeuner et un moment de détente, vous repartez en excursion, longez le río San Pedro jusqu’au Pukara de Quitor. Cette ancienne forteresse pré-incaïque fut élevée à flanc de colline, afin de la préserver des nombreuses attaques dont souffrait l’oasis. Défendue par 1.000 indiens Yanaconas, elle fut prise d’assaut en 1540 par Francisco de Aguirre et ses 30 soldats espagnols. Nous vous recommandons de monter jusqu’au mirador de Quitor (en haut de la colline faisant face aux ruines) pour apprécier l’incomparable vue sur la vallée de la Mort, la vallée de Catarpe et sur la zone agricole de la communauté de Quitor.
Pour finir la journée en beauté, vous partez en exploration dans la vallée de Catarpe. Après une petite incursion à pied dans la gorge du Diable, vous faites une deuxième promenade au-dessus de l’ancien tunnel. Depuis l’un des promontoires de cette longue crête, vous admirez le soleil couchant sur la Cordillère de Sel et tous les volcans de la région. Le spectacle est inoubliable lorsque tout se teinte d’orange et de rouge aux derniers rayons du soleil couchant.
Distance: 12 Km de San Pedro à la Vallée de la Lune. 3 km de San Pedro à la Pucara de Quitor. 15 km aller-retour en voiture pour l’excursion.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le café Tierra, à San Pedro de Atacama.
Dîner: libre. Nous vous conseillons le restaurant La Estaka, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Casa Atacama.

JOUR 11 : SALAR DE TALAR / LAGUNES MISCANTI ET MIÑIQUES / LAGUNES CEJAS / SAN PEDRO

Descriptif: L’excursion de cette journée se passe en plus haute altitude avec comme objectif 4 lagunes aux couleurs et aux paysages distincts. Nous vous proposons d’aller voir en premier lieu les plus éloignées, les lagunes Capur et Tuyajto aux couleurs minérales inouïes (4.050 m). La clarté de l’atmosphère, les couleurs surréelles du Salar de Talar et des pentes volcaniques environnantes ne cessent de vous étonner.
En rebroussant chemin, un petit détour est nécessaire pour se rendre aux lacs Miscanti et Miñiques (4.200 m) entourés de deux volcans du même nom. La palette des couleurs y est saisissante, entre l’azur intense du ciel, l’herbe jaune, les roches rouges et noires, la neige des volcans et les lacs qui, par l’effet du vent, passent du blanc au turquoise (en général en fin de matinée).
Pause au village de Socaire (3.218 m) connu pour ses irrigations en terrasses et sa petite église au clocher en pierre de taille. Durant cette journée, vous aurez certainement l’occasion d’observer des vigognes, viscaches ou encore des nandous. Vous vous dirigez vers les lagunes de Cejas où vous pourrez vous baigner dans les eaux salées (40% de concentration de sel). Et juste à côté, se trouve une seconde lagune aux bordures en formation de sel dur, lieu paradisiaque en attendant la lumière du coucher de soleil sur les volcans Licancabur et Lascar.
Distance: 154 km de San Pedro à Tuyajto. Miscanti et Miñiques se trouvent sur un détour au chemin du retour, 25 km avant Socaire.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Kunna, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Casa Atacama

JOUR 12: GEYSERS DU TATIO / THERMES DE PURITAMA

Descriptif: Avant l’aube, vous vous échappez de l’hôtel pour partir en exploration aux geysers del Tatio situés à 4.321 m. L’objectif est d’arriver avant le lever de soleil au Tatio. Les geysers sont plus actifs à ce moment là en raison du changement subit de température. Dans la cuvette du Tatio, nous vous recommandons de passer un bon moment à pied à la découverte des différents geysers et ruisseaux aux flamboyantes palettes de couleurs. Attention aux geysers dont la température atteint 85 degrés Celsius. Peu après Guatin et avant San Pedro, vous faites un stop aux thermes de Puritama pour y prendre un bain dans ses sources chaudes.
Option Tour astronomique: Après le coucher du soleil, participation au Tour astronomique à 6 km de San Pedro. Il s’agit d’une conférence avec observation des étoiles à l’aide de télescopes, de 21h à 23h d’octobre à mars et de 19h à 22h d’avril à septembre > supplément de prix pour cette soirée à réserver avec anticipation.
Distances: 95 km entre San Pedro et El Tatio. Le chemin du retour a quelques kilomètres de plus.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Tierra Todo Naturale, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Casa Atacama.

JOUR 13: LAGUNA VERDE / DÉSERT DE DALÍ / GEISERES SOL / LAGUNAS COLORADA / DÉSERT DE SILOLI

Descriptif: A l’heure convenue, départ avec l’un de nos chauffeurs jusqu’au Hito Cajón. Une longue montée de 35 km vous fait prendre 2.080 m d’altitude, soit jusqu’au poste frontière d’Hito Cajón, point dentrée de la région du Lipez. Vous y rencontrez votre chauffeur-guide pour les 4 jours à venir. Après le passage du col, les formalités de la douane bolivienne et le changement de véhicule, descente douce vers les lagunes toutes proches. Bientôt les couleurs étonnantes du paysage vous font oublier les ornières: roches rouges et noires avec des zones jaunes de soufre.
Vous longez la laguna Blanca et découvrez subitement la laguna Verde au détour d’un repli de terrain: étendues bleu-vert au pied des volcans Juriques et Licancabur (5.916 m alt.). Vous serez peut-être témoin d’un phénomène curieux : le vent se lève et la laguna Verde prend alors une teinte vert émeraude spectaculaire.
Vous enchaînez ensuite sur la découverte de toute une série de spectacles naturels, le désert de Dalí, la Laguna Chalviri et les eaux thermales de Polques, enfin les geysers de Sol de Mañana (4.870 m), avant d’arriver à la Laguna Colorada à 4.278 m. Algues et planctons activés par la radiation solaire de l’après-midi donnent aux eaux de la lagune une belle couleur rose. A cela s’ajoute le rose de 30 000 flamants répartis en 3 espèces (plus grande fréquentation entre septembre et mars). Une péninsule surélevée permet d’avoir un beau panorama sur l’ensemble de la lagune.
Votre route se poursuit par la traversée du désert de Siloli avec en particulier l’Arbol de Piedra, curieux champignon de pierre d’une dizaine de mètres de hauteur. Celui-ci précède la route de las Joyas (joyaux) symbolisées par une série de lagunes qui seront découvertes le lendemain matin.
Durées et distances: 47km de goudron / 1h de San Pedro au Hito Cajón. 110 km / 4h du Hito Cajón à la Laguna Colorada, enfin à nouveau 90 km / 3h pour atteindre le désert Ojo de Perdriz.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner et nuit: Hôtel Tayka del Desierto. Hôtel situé à 4.527 m.

JOUR 14: DESERT DE SILOLI / LAGUNA HEDIONDA / VALLE DE LAS ROCAS / ALOTA / SAN CRISTÓBAL / UYUNI

Descriptif: A l’heure convenue avec votre guide, cap au nord sur la très belle route des Joyaux symbolisés par les Lagunas Ramaditas, Honda, Ch’arkota, Hedionda et Cañapa. La lumière du matin est idéale pour la découverte de la Laguna Hedionda. Vous y retrouvez bon nombre de flamants andins, flamants du Chili et les plus nombreux, les flamants de James.
Après avoir traversé Alota, village d’adobe aux toits de chaume, l’intérêt de l’étape qui suit est San Cristóbal, village minier. En réalité, le village entier a été déplacé en 1999/a, à 17 km du gisement lui-même, ceci pour permettre à la société Apex Silver de reprendre l’extraction d’argent, de plomb et de zinc.
L’église du XVIIe, classée à l’Unesco est une des plus ancienne de Bolivie, elle a été remontée pierre par pierre ce qui a permis de mettre à jour de belles fresques jusqu’alors recouvertes de chaux blanche. Votre étape du jour se termine au village d’Uyuni à l’abord duquel vous marquez un arrêt pour visiter le cimetière des trains.
Distance: 222 km de piste depuis le désert de Siloli jusqu´à Uyuni.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Loco, dan le centre d’Uyuni.
Nuit: Hôtel La Petite Porte. Hôtel situé à 3.700 m.

JOUR 15: UYUNI / SALAR DE UYUNI / ÎLE DE INCAHUASI / TAHUA

Descriptif: Juste en prenant pied sur le grand désert de sel d’Uyuni, vous pouvez faire un premier arrêt à un ancien hôtel construit en sel, désormais transformé en petite salle d’exposition présentant des statues de sel. Il faut ensuite une immense ligne droite pour atteindre l’île del Pescador, aussi appelée Incahuasi (3.761 m). Cette île volcanique de 25 hectares parsemée de cactus se prête à une somptueuse promenade à pied de 45 min sur un sentier aménagé.
Après le déjeuner, cap sur votre hôtel situé sur les pentes du volcan Tunupa (5.432 m). Après l’installation votre guide vous propose de profiter des lumières du soir pour une balade sur le Salar et ainsi observer la palette des couleurs des hauteurs du volcan Tunupa.
Temps et distances: 64 km / 1h30 de Uyuni à l’île de Incahuasi. 60 km / 1h de l’île Incahuasi à Tahua.
Note: La visite de l´île Incahuasi dépend des conditions d´eau sur le Salar.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner et nuit: Hôtel Tayka de Sal. Hôtel situé à Tahua, à 3.700 m.

JOUR 16: TAHUA / COQUESA / CRATERE JAYU QUTA / CHALLACOTA / CHIPAYA/ PISIGA / COLCHAN

Descriptif: La matinée peut être occupée à diverses excursions autour de Tahua et Coquesa. Un petit canyon près du village renferme les momies d’une famille de 6 ou 7 personnes Chipayas. Au musée de Chantani, il est possible d’observer des sculptures d’animaux et de plantes en pierre.
La petite forteresse du village Ayque vaut le détour. Les pentes du volcan Tunupa peuvent également être l’occasion d’une randonnée à pied. Le fait de s’élever amplifie chaque fois plus la vue sur le Salar de Uyuni. Elle est spectaculaire, en particulier avec l’orientation des lumières du matin. Après le village de Jirira la piste passe un petit col et vous vous retrouvez au nord du volcan Tunupa. En évitant le village de Salinas de Garcia-Mendoza vous faites un détour pour aller voir le cratère Jayu Quya, aussi appelé Cratère de Maracanacito ou encore de Miguel y Alex Tejada. Selon certains avis, il s’agirait de la marque d’une météorite.
Vous reprenez la direction du Chili en contournant le Salar de Coipasa par le nord-est. La piste traverse de grandes surfaces plates ainsi que les villages de Challacota, Chipaya, Escara, Sabaya. Chacun d’eux offre son style de chapelle ou d’église, mais aussi de maison, comme par exemple les cases rondes de Chipaya.
L’approche de la frontière est l’occasion de profiter de beaux panoramas offerts par les reliefs entre autres le volcan Tata Sabaya et le Cerro Cabarray (5610 m). Enfin, le Cerro Colasaya au milieu du Salar Coipasa semble être une île déserte au milieu de l’océan. Vous arrivez à Pisiga Bolivar, où vous effectuez les formalités avant de passer au Chili. Votre guide bolivien vous abandonne à Colchane, au Chili.
Temps et distances: 259 km de Tahua à Colchane incluant le détour par le cratère de Jayu Quya.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner et nuit: Hôtel Isluga. Hôtel situé à Colchane à 3.734 m.

JOUR 17: COLCHANE / ISLUGA/ SALAR DE SURIRE / THERMES DE POLLOQUERE / PUTRE

Descriptif: Vous partez découvrir le parc national Volcán Isluga, lequel s’étend jusqu’à la frontière bolivienne sur près de 175.000 hectares. Il est situé dans la cordillère et sur l’Altiplano, entre 2.100 et 5.400 m d’altitude, avec le volcan aux neiges éternelles Isluga (5.475 m) qui lui a donné son nom. La lagune Arabilla est l’occasion d’observer des flamants roses et autres oiseaux.
Le parc est aussi parsemé de sources thermales (jusqu’à 85°), de geysers et de fumerolles.
Les villages de Chapicollo, Enquelga, Carahuano, Manque et Aravilla ont gardé leurs traditions d’origine aymara, notamment le textile, la culture de quinoa et de maïs en terrasse. Le village Isluga est le centre de leur activité religieuse et culturelle.
Votre exploration se poursuit avec le Salar de Surire (4.245 m) du nom de la petite autruche nandu, ou suri en langue aymará. Il s’agit de l’extrême sud de la réserve nationale Las Vicuñas. Les paysages d’étendues salées, de lacs dominés par les volcans ne laissent pas insensibles les photographes ! C’est un véritable sanctuaire pour les oiseaux comme l’avocette des Andes, l’ibis Punas, l’oie des Andes, le canard à crêtes…
Bains possibles aux thermes de Polloquere qui se trouvent à la périphérie sud-est du Salar de Surire, grande piscine d’eau chaude dont la température varie de 40 à 66° selon les endroits. Le voyage se poursuit vers le nord. Vous traversez le village de Guallatire (4.276 m) au pied du volcan du même nom. Une jolie petite église du XVIIe siècle retrouve ses fidèles lors de la Saint-Jean, en juin, et de l’Immaculée Conception, en décembre. Vous atteignez enfin Putre.
Distance: 130 km / 4h de Colchane à Surire + détour de Polloquere, soit 36 km aller-retour. 142 km / 4h de Surire à Putre.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Kuchumarka, à Putre.
Nuit: Terrace Lodge.

JOUR 18: PARC NATIONAL LAUCA / LAC CHUNGURA / PARINACOTA / PUTRE

Descriptif: Départ en excursion dans le parc national Lauca. Nous vous recommandons une promenade à pied au secteur de Las Cuevas. Après un passage devant le bureau de police (4.572 m), puis au paso de Chungara – point le plus élevé de la route, 4.665 m – nous vous suggérons d’aller au plus loin, c’est-à-dire jusqu’au poste frontière de Tambo Quemado, pour revenir ensuite sur vos pas en profitant des paysages avec le soleil dans le dos.
De nombreux arrêts et petites balades vous permettent de découvrir la flore et la faune de l’Altiplano andin, d’admirer non seulement le lac Chungará de couleur vert émeraude, ses rives blanchies par le sel, les verts et rouges des bofedales où vivent 130 espèces d’oiseaux, mais aussi les hauts sommets l’entourant, les volcans Parinacota et Pomerape (Nevados de Payachata – deux frères en langue aymará), le volcan actif de Guallatire dont on aperçoit les fumerolles. Avec de la chance vous observez les 3 sortes de flamants: le flamant des Andes, le flamant du Chili et le flamant de James.
Les environs du village de Parinacota (église du XVIIe siècle) et de la lagune de Cotacotani permettent d’observer une faune variée dans un paysage surréel aux couleurs intenses: lamas, alpagas, vigognes et guanacos, vizcachas (chinchilla), renards, perdrix de l’altiplano, mouettes des Andes, cormorans à aigrettes (yeco), foulques géantes, canards à queue pointue, ouettes des Andes, canards d’eau douce, sarcelles mouchetées de la Puna, et bien d’autres encore. La journée peut se terminer par un bain aux thermes de Jurasi à 10 km de Putre: deux piscines en plein air, avec des températures de 50º à 53ºC.
Distance: compter 130 km aller-retour, sans le détour par les thermes de Jurasi.
Déjeuner: inclus en pique-nique emporté par votre guide.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Rosamel, à Putre.
Nuit: Terrace Lodge.

JOUR 19: PUTRE / COPAQUILLA / POCONCHILE / SAN MIGUEL DE AZAPA / TROPILLA / ARICA

Descriptif: A l’heure convenue la veille, vous entamez la descente vers le Pacifique. Nous vous proposons un arrêt aux ruines du Pukara de Copaquilla (3.093 m), une ancienne forteresse du XIIe siècle, située sur un pignon rocheux sont le prétexte d’une promenade.
Vous apercevez les rails de l’ancienne liaison Arica – La Paz en Bolivie et rejoignez la vallée de Lluta puis le village de Poconchile (541 m) dont la petite église, construite en adobe, est l’une des plus vieilles du pays. Après une visite du musée archéologique San Miguel de Azapa, vous empruntez la vallée agricole d’Azapa.
Une petite balade vous conduit à la pukara (ou pucará) de San Lorenzo en haut d’une colline. Les ruines de cette fortification ont permis de la dater du XIIe siècle à l’époque des Tiwanakus, le village adjacent étant antérieur. Quelques kilomètres plus loin, le Cerro Sagrado présente des figures anthropomorphes et zoomorphes, avec serpent, lézard, lama, oiseau.
Peu avant Arica, arrêt au Cerro Sombrero. Un belvédère vous permet d’admirer plusieurs géoglyphes sur cette colline, dont un grand lama de 1.000 m2. Les archéologues ignorent encore la date d’élaboration et les auteurs de ces motifs sur le sol, tracés en creusant la terre et en entassant des pierres. On aperçoit souvent des géoglyphes représentant un groupe de lamas, comme le site appelé la Tropilla, figurant probablement les caravanes de transport longtemps utilisées dans la région. Selon l’heure et votre envie il est possible de faire un tour au Terminal Agropecuario (marché agricole) d’Arica.
Distance: 143 km de Putre à Arica.
Déjeuner: libre. Possibilité au restaurant de Zapahuira ou à la communauté Ecotruly ou encore à Arica.
Dîner: libre. Pour des poissons et fruits de mer, nous vous suggérons le restaurant Maracuya.
Nuit: Hôtel Casa Beltran.

JOUR 20: VISITE D'ARICA / PETROGLYPHES DE TILIVICHE / PINTADOS / HUMBERSTONE / IQUIQUE

Descriptif: Avant de partir, nous vous proposons une découverte rapide de la ville d’Arica. L’intérêt principal se situe autour de l’ancienne gare de la ligne ferroviaire, les bureaux de la douane et la cathédrale de San Marcos, tous deux construits par les ateliers Eiffel à la fin du XIXe siècle. Vous pouvez monter ensuite sur le Morro, rocher qui depuis ses 130 m de hauteur domine toute la cité. Les rues piétonnes 21 de Mayo, Thompson et Bolognesi vous font découvrir la vie commerçante.
Vous faites route vers le sud via la Panamericana. Vous traversez les Gorges de Chiza et Chica, qu’il vous faut descendre et remonter, mais qui vous laissent aussi profiter de points de vue sur l’immensité du panorama andin. Le contraste entre les zones cultivées des fonds de vallées et les alentours désertiques sont saisissants. Dans la Quebrada de Tiliviche se trouve un des sites les plus spectaculaires de la zone, celui des géoglyphes de Tiliviche représentant des hommes avec un troupeau de lamas. Vous traversez la Réserve nationale Pampa del Tamarugal. Un petit détour vous permet d’admirer les Pintados, environ 400 géoglyphes répartis le long de l’ancienne piste des caravanes.
Nous vous proposons ensuite la visite des anciennes usines de salpêtre (nitrate de potassium ou « salitre », en espagnol) de Santa Laura et Humberstone, toutes deux classées au patrimoine de l’Unesco. D’immenses dunes de sable annoncent votre arrivée à Iquique, ville balnéaire avec les plages de Cavancha et Brava.
Distance: 255 km / 6h à 7h de Arica à Iquique, en comptant les détours et visites.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant typique Paraiso au centre de Pozo Almonte.
Dîner: libre. Possibilité à votre hôtel. Si vous souhaitez sortir, vous serez comblé au restaurant Wagon (rue Thomson, prêt de la place Arturo Prat) avec une paella marina Chucumata.
Nuit: Hôtel Arturo Prat.

JOUR 21: IQUIQUE / SANTIAGO / VALPARAISO

Que faire le matin à Iquique? Nous vous suggérons une visite d’Iquique. Cette ville a été classée zone franche, ce qui en fait le premier port de pêche du Chili. Elle a pris son essor à partir du XIXe siècle avec l’exploitation du salpêtre, attirant des capitaux étrangers.
Les Européens et Nord-Américains qui viennent s’y installer se font construire de belles résidences, qui constituent l’un des principaux attraits touristiques de la ville, avec leurs belles façades en bois aux couleurs pastel. Autres monuments: le Palacio Astoreca construit entièrement en pin, avec des meubles de style Art Nouveau ou Néo Renaissance français; le Casino espagnol et son magnifique intérieur de style mauresque, le musée anthropologique régional avec la momie d’une princesse inca. S’il faut visiter un endroit d’Iquique, choisissez la rue piétonne Baquedano avec ses maisons de style géorgien, le théâtre municipal, la tour de l’horloge…
Descriptif: A l’heure convenue, votre chauffeur-guide vous conduit à l’aéroport d’Iquique. Vous vous envolez pour la capitale chilienne où un chauffeur de notre équipe vous accueille pour vous conduire à Valparaíso.
Distance: 37 km d’Iquique à son aéroport (l’aéroport est au sud d’Iquique sur la route côtière A1). 110 km de l’aéroport de Santiago à Valparaiso.
Déjeuner: libre. Possibilité à la brasserie de l’aéroport d’Iquique.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Altzaga, à Valparaiso.
Nuit: Hôtel Casa Higueras.

JOUR 22: VALPARAÍSO / AEROPORT DE SANTIAGO / VOL INTERNATIONAL

Que faire le matin à Valparaiso? Après votre petit déjeuner nous vous proposons une visite de Valparaiso. Le centre historique se parcourt aisément à pied depuis votre hôtel. Visite du port de Valparaiso puis des collines auxquelles s’accrochent des maisons multicolores. Des funiculaires permettent d’accéder aux Cerros Alegre et Concepción, les plus pittoresques. Du port, l’ascenseur El Peral débouche sur le Paseo Yugoslavo de la colline Alegre, bordée de belles demeures du début du XXe siècle, notamment le Palacio Baburizza. Promenade au hasard des petites rues bourrées de charme jusqu’à la colline Concepción et les Paseos Atkinson et Gervasoni, ce dernier offrant une splendide vue sur la baie. Un funiculaire ou l’avenue Almirante Brown reconduisent à la ville basse et ses rues commerçantes, très animées en semaine.
Descriptif: A l’heure convenue votre chauffeur vient vous chercher pour vous conduire à l’aéroport de Santiago afin de prendre votre vol international.
Durée et distance: 110 km /1h30 à 2h de Valparaiso à l’aéroport de Santiago Arturo Merino Benitez.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le célèbre bar restaurant Cinzano sur la place Anibal Pinto.
Dîner et nuit: dans l’avion.