Les Uru-Chipayas en Bolivie

Cette culture considérée comme la plus ancienne du continent ne compte plus que quelques centaines de membres.

Les Uru Chipayas en Bolivie

Le peuple Uru-Chipaya se trouve en Bolivie, dans le département d’Oruro, précisement dans la partie nord du lac Coipasa, dans la province d’Atahuallpa. Elle trouve ses origines dans la culture uru, qui remonte à 2500 avant JC, faisant d’elle la plus ancienne des Andes, mais aussi des Amériques. Il existe plusieurs théories sur l’origine de ce peuple, mais aucune n’a pu être prouvée scientifiquement. Certains évoquent l’hypothèse d’une population venue de l’archipel du Pacifique Sud, d’autres prétendent qu’elle serait originaire d’Amazonie, sans écarter la possibilité d’une migration asiatique via le détroit de Béring.
S’installant tout d’abord sur les rives du lac Titicaca, les Chipayas sont considérés comme les premiers à avoir habité l’Altiplano bolivien. Ils entretenaient des relations conflictuelles avec les Aymaras. Des documents attestent qu’en 1582, les Uru-Chipayas étaient au nombre de 80 000, ce qui en faisait l’un des peuples les plus importants de la région, alors qu’ils ne sont plus aujourd’hui que quelques centaines. Outre les maladies apportées par les colons, les Espagnols, dès leur arrivée, les obligèrent à travailler dans les mines de Potosí.

																					
Les Uru Chipayas en Bolivie

Vivant sur l’altiplano, région d’altitude particulièrement aride, ils sont réputés pour leurs techniques hydrauliques et d’irrigation. Leurs activités sont accompagnées par des cérémonies rituelles qui correspondent à leur culture, marquée par son origine ancienne et la relation à un habitat hostile.

Cette culture, aujourd’hui bien vivante, a par ailleurs aussi sa propre langue, ou plutôt ses langues, toutes deux très proches. L’uru-chipaya est composée du chipaya, parlée aujourd’hui par moins de 1.000 personnes, et de l’uru, que seulement deux personnes pratiquaient encore en l’an 2.000. Depuis la nouvelle Constitution du 26 janvier 2009 mise en place par le président d’origine aymara Evo Morales, l’uru-chipaya est reconnu comme langue officielle de la Bolivie, au côté de l’espagnol et de 33 autres langues autochtones.

Les Uru Chipayas en Bolivie

La culture uru-chipaya se distingue par son organisation essentiellement urbaine et la forme circulaire de ses maisons de paille. Bien que vivant sur un territoire rude et inhospitalier, les Chipayas se sont parfaitement adaptés à leur environnement afin de survivre. Le territoire est organisé en forme concentrique : au centre, se trouve la zone de la ville, le milieu urbain où se développent les activités de gestion, le commerce, l’éducation, mais aussi les logements. Autour se distribuent les autres activités, principalement la zone de pâturage, les logements ruraux, le bétail et les zones de cultures.

Parmi leurs traditions, on compte un ensemble de rituels qui accompagnent la plupart de leurs activités, de la construction d’une maison aux récoltes.Quant à leurs dieux, ils sont généralement des éléments de la nature, comme la rivière ou les montagnes, leur conférant leur générosité.